4. Diseño de Casas para Adulto Mayor

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4. Diseño de Casas para Adulto Mayor
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Garantizar la accesibilidad de todos los espacios de tu nueva casa es imprescindible para que continúe respondiendo a tus necesidades, o las de tus seres queridos, en un futuro quizá no tan lejano.

La realidad es que las personas nos encariñamos mucho con nuestro hogar, de nuestros vecinos y de nuestra comunidad. Además, la mayoría de las personas queremos valernos por nosotros mismos y nos disgusta la idea de dejar nuestro hogar. Aún, cuando este ya no responde adecuadamente a nuestras necesidades.

Pero, a pesar de lo mucho que nos cueste admitirlo, todos vamos para viejitos. Y con viejitos me refiero a ser oficialmente un adulto mayor. Y Lamentablemente, la mayoría de las casas, me atrevería a decir que más del 90%, no cumplen con las necesidades de una persona de más de 60 años. Inclusive las casas que se están construyendo actualmente no toman en cuenta las limitaciones que acarrea la edad.

Y aunque no todos los adultos mayores son personas enfermas o discapacitadas, en la mayoría de los casos, el proceso de envejecimiento natural repercute en cambios físicos donde disminuyen las capacidades funcionales, aparecen variaciones como reducción de fuerza, de masa muscular, limitaciones auditivas, visuales, motrices, entre otras.

Además, todos sabemos que las caídas en el hogar constituyen una causa importante de lesiones, de incapacidad e incluso de muerte en los adultos mayores. Por ende, el objetivo principal es trabajar en la accesibilidad y la seguridad sin sacrificar estética, ni lujo.

Así que, si tu mayor deseo es construir un hogar para toda la vida, este episodio del podcast es para ti. Te hablaré de las consideraciones de diseño que necesitas implementar en tu casa para que cumpla con los principios básicos del diseño universal, estrategias para reducir el riesgo de accidentes y en general para propiciar un ambiente cálido, cómodo y seguro para todos, especialmente para las personas de la tercera edad.

Te invito a que te quedes hasta el final por que veremos en detalles estrategias de diseño universal para la cocina y el baño.

Para entrar en materia, comencemos primero revisando lo que son lo errores típicos de diseño.

Los errores más frecuentes en las viviendas que resultan totalmente inadecuadas para un adulto mayor. Estas son:

  • Pisos con desniveles
  • Puertas, accesos y circulaciones con medidas insuficientes para el paso de una silla de ruedas
  • Herrajes y griferias de difícil accionamiento para una persona con dificultad de movimiento
  • Ubicación y altura inadecuada de artefactos sanitarios y eléctricos
  • Escasa o mala iluminación y ventilación
  • Ambientes sobrecargados de mobiliario que entorpecen la circulación
  • Mesones, alacenas de cocina y lavaderos con alturas y disposiciones inadecuadas
  • Falta de pasamanos en rampas o escaleras.
  • Y un largo etcétera.

Así que entonces, ¿Cómo logramos diseñar una casa que cumpla tus necesidades futuras? Bien, esto lo hacemos entonces con una buena planificación.

Estrategias de diseño de casas para adulto mayor.

Algunas de las estrategias básicas del diseño universal son las siguientes:

  • En el acceso principal, La puertas de acceso debe ser de 90 cm de ancho como mínimo. Pero si es un poco más amplia mejor.
  • Pasillos y circulaciones no deben ser inferiores a 1.20 m de ancho.
  • También es importante evitar los escalones en la entrada principal o de lo contrario incluir una rampa con pendiente no mayor al 8%.
  • Por supuesto, ubicar el dormitorio principal en el primer piso al igual que el baño.
  • Es muy recomendable que los espacios posean ventanas grandes, ya que ayudan a la adecuada iluminación natural, pero es necesario tener en consideración la altura de las mismas para sean fáciles de operar.
  • Es preferible utilizar los mecanismos que sean más fáciles de operar. Es decir utilizar manillas tipo palanca que una tipo perilla en las puertas y para las ventanas las de apertura proyectante resultan ser las más fáciles de abrir y cerrar.
  • No instalar enchufes por debajo de los 45 cm para limitar la necesidad de agacharte para alcanzarlos.
  • Considera la posibilidad de implementar mecanismos controlados mediante wifi como por ejemplo cerraduras exteriores, luces y termostatos. Idealmente que sean controlados con una pantalla grande tipo tablet ya que los iconos pueden resultar demasiado pequeños en un teléfono. Esto te dará mayor control sobre tu casa, independientemente de donde te encuentres.

Esto que te menciono hace que la casa sea mucho más accesible para cualquier persona, independientemente de sus capacidades.

Estrategias de Iluminación

La iluminación es un tema importante también ya que los Los problemas de visión se hacen más comunes con el pasar de los años. Los adultos mayores distinguen los elementos menos vívidos y brillantes, por lo que una buena iluminación es vital.

  • Prefiere iluminación indirecta y de ambiente. Para prevenir los reflejos y sombras que pueden provocar tropiezos.
  • Es recomendable también evitar que dicha iluminación produzca deslumbramiento. A veces, tener varias fuentes de luz es mejor y más efectivo que tener una sola fuente de demasiado brillante.
  • La posibilidad de ajustar la intensidad, la ubicación y la dirección de la luz facilitará las tareas a los ojos cuando nos hacemos mayores.
  • Es también aconsejable utilizar interruptores de luz de dos vías. Es decir que sea posible encender la luz al ingresar en el dormitorio y apagarla desde la cama.
  • Para reducir la necesidad de cambiar bombillos, es preferible instalar luces tipo LED.
  • Si te gusta leer, ya sea en la cama o en una silla, las luces de lectura y los controles al alcance de la mano son muy útiles. Además, más luz disponible en la cocina en las áreas de trabajo ayudará a que la preparación de alimentos sea más cómoda y segura.

Respecto al piso de tu casa, que es un punto fundamental ya que son una de las principales causas de importante de lesiones, incapacidad y de hasta la muerte,

  • Es importante priorizar el uso de pisos antideslizantes para evitar caías.
  • En la medida de lo posible, utilizar pisos lisos, nivelados, con espacios amplios y sin gradas para facilitar el tránsito en una silla de ruedas.
  • Evitar las alfombras, especialmente las de pelo alto o demasiado acolchadas.
  • También es importante evitar pisos demasiado brillantes o con patrones muy marcados que puedan interferir con la percepción de la profundidad en la visión. Además estos tipos de pisos son más propensos a provocar tropiezos y caídas.

Estrategias de diseño específicamente para la cocina


Para garantizar tu independencia y facilitar actividades como cenar, cocinar, lavar platos, lavarse las manos, entre otras, es importante adaptar la altura de los muebles a la altura de una silla de ruedas.

  • Considera un mueble donde sea posible sentarse para preparar comida. Ya que además estar mucho tiempo de pie puede dificultar más las cosas a medida que envejecemos.-Es recomendable incluir una isla de cocina con ruedas para posibilitar la opción de movilizarla y que el espacio pueda adaptarse de diferentes formas.
  • No es recomendable los estantes con repisas bajo la cubierta de la cocina. Idealmente ubicar cajones ya que mejoran la accesibilidad en estos muebles.
  • Sobre la encimera es mejor dejar el espacio despajado y libre de muebles aéreos que puedas generar la necesidad de agacharse y crear desequilibrio cuando estés cocinando cerca de esta fuente de calor.
  • Los controles de la encimera deberían estar preferiblemente delante de los quemadores.
  • Preferir lavaplatos no muy profundos.
  • Los tiradores de puertas más fáciles de usar son lo que vienen en como en forma tipo D y que se adaptan mejor al agarre de la mano.
  • Es preferible que el borde de la cubierta sea redondeado.
  • Ubicar el lavaplatos cerca de la encimera.
  • Ubicar el microondas a nivel de la cubierta.

Recomendaciones de diseño para que un baño sea más amigable para una persona de más de 60 años

Estoy segura de que sabes los peligros que pueden presentarse en este espacio.

  • Prefiere ducha en vez de tina y que esta no tenga ningún desniveles que pueda provocar tropiezos.
  • En cuanto a grifería, un plato de ducha de altura regulable, el conocido teléfono en Chile, o brazo de ducha, puede darle mayor flexibilidad al baño para una persona con movilidad reducida.
  • Considerar también la integración de un asiento en la ducha puede brindar mayor comodidad.
  • Es buena idea también usar un revestimiento cerámico en los muros que haga contraste con el del piso para mejorar la percepción del espacio.
  • Y en cuanto a las barras de seguridad, yo se que estas pueden ser un poco feas, pero en el mercado es posible encontrar ahora barras que imitan la apariencia de un toallero. Por supuesto un simple toallero no ofrece la resistencia de una barra de seguridad, pero ayudan mucha a mantenernos alejados de esa apariencia de baño de centro comercial.
  • Y claro que si, estas barras de seguridad idealmente debes instalarlas cercanas al sanitario y a la ducha.

Por supuesto, quiero que sepas que estas son algunas de las recomendaciones que puedo mencionarte, sin embargo, es necesario evaluar siempre tus hábitos, tu estilo de vida y tus necesidades particulares par que que tu casa se adapta a ti y no al revés.

Ya para despedirme, si planeas construir una casa, probablemente esto lo hagas solo una vez en la vida. Es decir, posiblemente construirás lo que será tu ultima casa por lo que sería buena idea pensar seriamente cuales serán tus necesidades futuras y diseñar los espacios acorde.

Así que bien, si te sientes y si quieres comenzar a planificar tu casa, nosotras estamos aquí para ayudarte. Te invito a rellenar nuestro formulario de contacto.

Hasta pronto,

Sandra

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